sábado, 19 de marzo de 2016

La Dama de la Física

Fabiola Gianotti

La ciencia generalmente no suele ser iman de lectura ni levantar pasiones, ...Lo sé,... lo sé...!! . Pero para los que si les gusta, les tengo una crónica sobre Fabiola Gianotti.

La conocí, cuando ví el documental Particle Fever, en ese entonces esta italiana era una de las Jefes de los 4 equipos de detección de partículas del CERN (Consejo Europeo para la Investigacion Nuclear): el Atlas. Ya ahí me sorprendió que de entre tantos científicos de "pasta", sea ella la elegida para dar a conocer la noticia sobre los datos que apoyan la existencia del Bosson de Higgs, a tantos medios ávidos de "la noticia cientifica del Año" 2010. No me equivoqué al creer que ella llegaría a presidir el tan prestigioso experimento mundial.

Normalmente me enfoco en personas, cuando encuentro en ellas un contraste entre lo "socialmente aceptado" para su genero , raza, edad, etc. y lo que realmente hacen.


Equipo Atlas

Por ejemplo en nuestro tiempo sería "normal", cómodo y fácil para una mujer en Italia sometida al bombardeo mediatico tipico seguir moda -por ejemplo- teniendo a Milan, y su magia ...al alcance de su mano o alguna cosa fashion. Aca en nuestro pais es común ver a la mayoria del sexo débil inclinadas por lo que alguna vez leí en un estudio patrocinado por el Vaticano - respecto de que motiva a las mujeres en el mundo: la vanidad- ropa, cosméticos, series novelas, programas fashion,, farándula, moda, etc.; de ahi entcs que me enriquece escribir sobre personas que  rompen el molde.

Vayamos al  punto. Gianotti, de 52 años es doctora en física por la Universidad de Milán, trabaja en la European Organisation for Nuclear Research desde 1993. Además de su puesto en el experimento ATLAS, la científica ha participado en proyectos del CERN como el UA2 o el ALEPH. Saltó a los medios de comunicación llegó con la presentación de los resultados de ATLAS , hecho que junto a la investigación del experimento CMS, confirmaron la detección de una partícula consistente con el Bosón de Higgs. lleva trabajando 25 años en el CERN, siendo su portavoz oficial entre 2009 y 2013.


Fabiola en el CERN

Es autora o co- autora de mas de 500 publicaciones científicas, efectuadas en importantes medios mundiales. Tiene un doctorado honorifico en la Universidad de Edimburgo y es miembro de la prestigiosa Academia , no del Oscar, sino de ciencias de los Estados Unidos.

Pero sobre todo su nombramiento ha roto con una costumbre misógina, no escrita, que en los medios cientificos se conoce como "el techo de cristal". Efectivamente esto consiste en que pese a contar con un importante indice de mujeres dedicadas a la ciencia a nivel mundial en laboratorios, ... de hecho el número de mujeres dedicadas a la ciencia supera al de los hombres, siempre ha existido una serie de obstáculos invisibles que mantiene alejadas a las destacadas científicas de los cargos de jerarquía y dirección de estos centros de investigación. Ella rompió este inaceptable presagio.

La científica italiana, a quien algunos llaman la "madre Teresa del CERN" y el diario inglés The Guardian describió como "la mujer que tiene la llave de los secretos del universo", se convirtió en una celebridad cuando cámaras de todo el planeta transmitieron el anuncio de que se había descubierto el bosón de Higgs: en 2012, llegó a ser una de las finalistas para ocupar la tapa del personaje del año de la revista TIME, junto con Obama, y fue considerada entre las cien mujeres más influyentes del globo por la revista Forbes y una de las principales mentes del planeta en 2013 por la revista Foreign Policy.


Instalaciones del CERN- Suiza

Nacida en Milán, en 1962, Gianotti creció en una familia en la que arte y ciencia eran el pan de cada día. "Mi padre era geólogo y mi madre, una persona volcada a las humanidades. Crecí en un ambiente variado y culturalmente rico. Heredé la curiosidad y el amor por la naturaleza de mi padre, y la pasión por las artes y las humanidades de mi madre", cuenta, durante un paréntesis en su usualmente ajetreada agenda profesional.

Aca les dejo con un estracto de la entrevista que le hizo el Diario argentino La Nacion a esta insigne mujer:


-Doctora Gianotti, se dice que es una apasionada de la cocina, se entrenó como bailarina clásica y soñaba con ingresar al Bolshoi, y también toca el piano con solvencia . ¿Cuándo y cómo decidió seguir una carrera científica?

-Estudié piano durante unos diez años y me gradué en el Conservatorio. Todavía amo la música, escucho música con mucha frecuencia y toco cuando puedo. Pero cuando llegó el momento de elegir profesión, fue la ciencia la que quedó en el primer lugar. Me atrajeron la curiosidad y el deseo de entender las grandes preguntas vinculadas con la naturaleza y el universo.

-En la escuela estudió griego, latín, filosofía... Al parecer, su poder de concentración era inusual. ¿Se consideraba una estudiante disciplinada?

-Era una excelente alumna. De la escuela, me gustaban todos los temas, pero al mismo tiempo cultivaba otros intereses, como la música, los deportes... Afortunadamente, tuve una vida muy variada e interesante.

-¿Crecer en Italia implica de algún modo una desventaja para encarar una carrera profesional en ciencia?

-Para nada, al contrario. Cuando empecé a estudiar física en la universidad, las chicas éramos el 50% de los que ingresaban. Somos un país apasionado por la física y tenemos una orgullosa tradición que se remonta a Enrico Fermi [que contribuyó a desarrollar la mecánica cuántica], Bruno Pontecorvo [que estudió los neutrinos], Edoardo Amalfi [cofundador y secretario general de la Organización Europea para la Investigación Nuclear] y muchos otros. Y siendo mujer, durante mi educación científica nunca encontré puertas cerradas.

-¿Por qué se inclinó por la física?

-Es la más fundamental de las ciencias y nos permite acercarnos a las preguntas básicas. Creo que cualquiera que haya mirado las estrellas y se haya preguntado por las maravillas del universo es un físico de corazón.

-¿Qué sintió cuando estuvieron seguros de haber encontrado el bosón de Higgs?

-Fue un momento emocionante para mí y para los miles de científicos que contribuyeron a desarrollar el Gran Colisionador de Hadrones durante 25 años. En ese instante nos dimos cuenta de que éramos los primeros seres humanos en saber algo nuevo acerca del universo, y fue maravilloso poder compartirlo con el resto del mundo.

-La meta del Gran Colisionador de Hadrones fue encontrar el bosón de Higgs. Ahora que ya lo lograron, ¿qué queda por delante?

-El LHC fue concebido y construido para atacar muchas preguntas importantes acerca de las partículas elementales y la forma en que interactúan. Una de ellas era el origen de la masa de las partículas, que ahora contestamos en gran parte con el descubrimiento del Higgs. Pero hay muchos misterios todavía sin resolver y estaremos trabajando en el Gran Colisionador de Hadrones hasta alrededor de 2035, con la esperanza de poder dilucidarlos. El Higgs era la pieza que faltaba para explicar la materia visible, pero sabemos que ésta es sólo el 5% del universo. ¿De qué está hecho el resto? La materia y la antimateria deben haber sido producidas en cantidades iguales en el origen del universo; sin embargo, hoy vivimos en un universo hecho de materia. ¿Qué pasó con la antimateria? Estas son sólo dos de las preguntas que queremos plantearnos en los próximos años.

-¿Cómo se hace para dirigir una institución con tantos investigadores de diferentes nacionalidades?

-Es un gran honor y una gran responsabilidad, pero también una tarea muy estimulante. Trabajar en el CERN no sólo es fantástico desde el punto de vista científico. Es también una aventura humana muy especial y muy enriquecedora.

-No hace mucho, la colaboración del LHC publicó un trabajo firmado por 5000 autores. ¿Está el Gran Colisionador de Hadrones también cambiando la forma en que se hace ciencia?

-La ciencia está creciendo y haciéndose cada vez más global. La razón es que algunas de las preguntas que enfrentamos requieren instrumentos gigantescos y muy complejos, que no pueden construir un puñado de individuos. Concebir, construir, operar, registrar y analizar los datos de los dos experimentos más grandes del LHC (ATLAS y CMS), que son dos joyas de la tecnología, requirió el trabajo de miles de personas con diferentes formaciones y capacidades a lo largo de muchos años.

- Como la primera mujer que conduce el CERN, ¿se siente bienvenida por sus colegas?

-El CERN es un lugar que celebra la diversidad en todos sus aspectos (de género, étnica, cultural). Me siento muy apreciada, y también debería decir que me siento honrada y agradecida de que ellos me hayan confiado esta importante tarea por los próximos cinco años.

-¿Piensa que existe un estilo femenino de hacer investigación?

-No. Cada persona tiene un estilo diferente porque los seres humanos somos todos distintos, pero no clasificaría las diferencias en términos de género, nacionalidad o cultura.

-Hay quienes consideran que gastar miles de millones de euros en un instrumento científico como el LHC es excesivo y que ese dinero debería emplearse en aliviar el hambre y las enfermedades. ¿Qué les diría?

-El presupuesto anual del CERN es comparable con el de una gran universidad, de modo que en una escala global es modesto. Cada año, alrededor de mil jóvenes se gradúan gracias a trabajos realizados en el CERN. Muchos de ellos luego siguen carreras en otros órdenes de la vida, donde las habilidades y capacidades desarrolladas aquí son invalorables para enfrentar desafíos como los que usted menciona.

Un abrazo...